Maroc : Une journée à Essaouira

Que diriez-vous d’un post anti-froid, « anti-grisaille hivernale » comme dirait la presse… Un post gorgé de lumière ? Vous ne dites pas non, n’est-ce pas ? Alors venez, je vous emmène à Essaouira, petite ville portuaire du Maroc, située sur la côte atlantique, où j’ai passé une journée bien trop courte tout début janvier. Un post pour réchauffer les froides journées d’hiver et pour redonner du baume au cœur.

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J’ai quitté Marrakech en bus, sur les coups de 8h30, pour passer la journée dans cette ville dont mon grand frère m’avait dit tant de bien quand j’étais ado : Essaouira. Je sais que je ne dispose pas de beaucoup de temps pour explorer les recoins de la ville surnommée « la bien dessinée » alors je ne perds pas une minute et je gagne le front de mer.

Sommes-nous en hiver ou en été ? Je ne sais plus… Voici la sqala du port d’Essaouira, un bastion construit au 18e siècle sur ordre du sultan Sidi Mohamed Ben Abdellah. Il se compose de deux ailes fortifiées surmontées de tours de surveillance. Sur la droite, le long des remparts, une longue série de canons portugais font la joie des curieux et des enfants.

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Nous sommes en plein hiver, pourtant il fait un bon 20°C en plein soleil. Il paraît qu’ici, à Essaouira, la température moyenne est de 25°C. Les mouettes sont nombreuses et plutôt silencieuses aujourd’hui. Le vent ne souffle pas trop fort, ce qui rend la promenade très agréable. Je ne vous parle pas du ciel bleu ! Un bleu intense et vibrant qui nous remet d’aplomb instantanément.

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J’opte pour une promenade qui, des remparts, va me conduire jusqu’à un lieu très animé. La vue de l’océan rend le tableau parfait, vous ne trouvez pas ? Essaouira est une ville qui s’apprivoise plutôt facilement, je trouve. En tout cas, c’est mon ressenti.

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Au bout de la promenade, le port. Un joli petit port de pêche – le troisième port sardinier du Maroc – qui est très animé en fin de matinée, lorsque les bateaux reviennent. Le poisson est venu à la criée tous les jours, pour le plus grand bonheur des mouettes !

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L’autre attrait majeur d’Essaouira est son cœur historique ou kasbah comme on le nomme dans bien des villes d’Afrique du Nord. Il est situé au pied de la sqala et abrite une ruelle bordée d’ateliers d’artisans. Depuis le 19e siècle, plusieurs d’entre eux travaillent un bois typique de la région : le thuya. Ils y incrustent des matériaux nobles comme la nacre ou le bois d’ébène pour créer es objets décoratifs.

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Essaouira est le lieu idéal pour faire du shopping au calme, loin du tumulte des souks de Marrakech. Les deux grandes artères de la médina ainsi que ses ruelles regorgent de commerces : bijoux, tapis, tissus, produits frais… Si vous aimez les bijoux en argent, rendez-vous au souk des bijoux. N’oubliez pas de négocier les prix ! Perso, je me suis offert un bracelet en argent gravé pour 26€ et obtenu une ristourne de 4€ (pas si mal, non?).

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Si vous aimez les chats, ce qui suit va vous plaire ! On en croise des dizaines dans les rues des villes marocaines, et Essaouira ne faillit pas à la règle. Les Marocains aiment les nourrir et les laissent vivre leur vie de chat. La grande majorité sont très bien portants. C’est assez rigolo de les observer pendant leur sieste ou leur séance de bronzette. Rhaaa, la vie de chat !…

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J’aime particulièrement la lumière et la douceur qui se dégagent de cette photo… et avec elle je conclus ce billet sur Essaouira. Un vrai coup de cœur !

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J’espère que vous avez aimé ces quelques lignes et images, et que ce post vous donnera envie de découvrir le Maroc si ce n’est déjà fait.

J’ai aimé

Sur la route reliant Marrakech à Essaouira, ouvrez bien les yeux, vous apercevrez peut-être des chèvres perchées sur les branches des arganiers. Cette espèce d’arbre endémique du Maroc produit de petits fruits, les affiaches, qui permettent de produire la précieuse huile d’argan. Dans la région, ce sont les femmes qui, organisées en coopératives, produisent cette huile aux propriétés hydratantes et anti-oxydantes bien connues. Au Maroc, l’argan est surtout utilisée en cuisine et possède un petit goût de noisette très agréable. Il est facile de s’en procurer dans la médina d’Essaouira !

Un bon resto

Le Nectar (14-15 Place Chrib AttaiPlace El Khaima). Une très bonne adresse du guide du Routard. Jolie terrasse ensoleillée, cuisine traditionnelle, accueil attentif, produits frais et excellent rapport qualité/prix. Je recommande en particulier le couscous de poisson, les briouates et le yaourt au miel & à la vanille.

Y aller

En bus Supratours au départ de la gare Supratours de Marrakech. Compter 80 dirhams par personne pour un aller/retour, soit 8€ environ. Les bus sont modernes et climatisés. Je vous conseille d’acheter votre billet la veille surtout si vous visitez Essaouira pendant les vacances.

Les commentaires

  1. jonquilla26 dit :

    merci de votre billet ici c’est jour de neige et ça me rappelle de très bons souvenirs, voici l’adresse de mon propre blog, le nom ressemble au vôtre et c’est en cherchant mon lien que je suis tombée par hasard sur le votre… amicalement, geneviève

  2. LaRoux dit :

    Oh c’est beau, j’aimais beaucoup y aller 🙂

  3. sandrinelag dit :

    Magnifique lumière bleutée de l’Atlantique!! Les photos sont un régal!!

  4. […] Essaouira vous a plu ? Je vous propose de rester au Maroc et de me suivre à Marrakech où le soleil brille même en hiver. Mon séjour dans cette ancienne cité impériale marocaine remonte à début janvier. Située au pied du Haut Atlas, vivante et contrastée, Marrakech est un vrai régal pour les sens et un véritable dépaysement. La preuve dans mes 7 bonnes raisons de visiter « la Ville Rouge » ! […]

  5. […] Essaouira vous a plu ? Je vous propose de rester au Maroc et de me suivre à Marrakech où le soleil brille même en hiver. Mon séjour dans cette ancienne cité impériale marocaine remonte à début janvier. Située au pied du Haut Atlas, vivante et contrastée, Marrakech est un vrai régal pour les sens et un véritable dépaysement. La preuve dans mes 8 bonnes raisons de visiter « la Ville Rouge » ! […]

  6. Un si bon souvenir d’Essaouira… notre coup de coeur au Maroc !

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